Omfatter «de artene som lever sammen innenfor et gitt område» og beskrives ved å angi hvilke arter som forekommer og eventuelt også deres mengde.

Navn på arter (artsvariabler) standardiseres ved nedlasting fra Artsnavnebasen. Artssammensetningen er en flerdimensjonal variabel som igjen består av flerdimensjonale variabler for artsgrupper med ulike fordelingsegenskaper (først og fremst ulik mobilitet, og dermed ulik grad av tilknytning til arealenheter på natursystem-nivået). Hver enkelt art (variabel på tredje hierarkiske nivå) kan igjen bestå av inntil fire variabler på fjerde nivå; én variabel for forekomst eller fravær (binær variabel) og inntil o variabler for ulike artsmengdemål. For planter og andre ikke-mobile arter er de to standard enkeltvariablene for angivelse av artsmengde smårutefrekvens og dekning, som begge angis på skalaer med 6 trinn, betegnet henholdsvis S6 og A6 (se Tabell A1–1, som er en kopi av NiN[2] Artikkel 1: Tabell B4–1; se også NiN[2] Artikkel 1, kapittel B4f for mer detaljert drøfting og beskrivelse). Dominans, som er en egen kilde til variasjon i NiN versjon 1, inngår i NiN versjon 2 i artssammensetning, og er artsmengdeegenskapen dekning (eller biomasseandel) angitt for en artsgruppe i stedet for en enkeltart.

Dominans defineres som "naturvariasjon relatert til forekomst av enkeltarter eller grupper av arter i stor mengde eller tetthet, fortrinnsvis men ikke nødvendigvis begrenset til øverste vegetasjonssjikt (inkluderer variasjon som ikke er mulig å forklare som variasjon langs lokale eller regionale miljøgradienter og som ikke kan karakteriseres som tilstandsvariasjon, men som likevel er viktig for økosystemenes funksjon og artsmangfold)".